Contexte du Département d’Histoire et des Sciences Religieuses
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08 January 2021
Author 

Département d’Histoire et des Sciences Religieuses (DHSR)

Programmes d’Enseignements d’Histoire du Christianisme (HC) et des Sciences Religieuses (SR)

Rév. Pr FROUISOU Samuel

Enseignant d’Histoire du Christianisme et des Sciences Religieuses

Chef du Département d’Histoire

 

Contexte : Vivre, Comprendre et Communiquer la Foi Chrétienne en Afrique aujourd’hui

Bienvenue à tous et à toutes dans cet univers fascinant qu’est l’univers de la Théologie. En théologie, on traite des questions aussi importantes que celles des relations des êtres humains (êtres créés) avec Dieu (le Créateur), et les êtres créés entre eux-mêmes.

Je suis tout à fait certain qu’avant d’entrer en Théologie, ici à la Faculté de Théologie Protestante et des Sciences Religieuses de l’Université Protestante d’Afrique Centrale, chacun de vous a fait la connaissance d’un pasteur ou d’un prêtre, sorti d’un séminaire ou d’un institut de théologie.

Pourquoi pensez-vous que l’Eglise doit former ses pasteurs et prêtres en théologie ? Quel est, selon vous, le rôle que doivent jouer ces personnes formées en théologie, au sein de la société en général, et de l’Eglise au sein de laquelle elles sont appelées à servir comme pasteurs ou prêtres, en particulier ?

Comprendre la portée de la vie que nous menons dans ce monde, afin de lui donner un sens, nous allons souvent au-delà des réalités que nous vivons. Nous voulons savoir ce qui en réalité justifie notre présence dans ce monde. En d’autres termes, les êtres humains que nous sommes, cherchons toujours à comprendre qui nous sommes, quel est le sens de ce que nous faisons et pour quelle finalité ? La réponse à cette triple question existentielle se dégage dans l’apport de l’étude de la Théologie (religion) comme effort de compréhension et de communication de la vie dans ce monde. En effet, tous les systèmes religieux tentent de répondre à ces trois préoccupations, à savoir, d’où vient la vie, comment doit-on vivre et quelle est la finalité de cette vie ?

Il faut remarquer que les réponses données à ces questions varient d’un système religieux à un autre. Il y a des systèmes religieux qui amènent les gens à scruter le passé pour avoir une idée de ce qui se passe actuellement, tandis que d’autres orientent leurs adeptes vers l’avenir. Certaines convictions religieuses demandent aux hommes d’accepter le monde tel qu’il se présente, tandis que d’autres l’interpellent pour le transformer. Certaines religions se préoccupent du salut de l’âme isolée de tout corps physique, tandis que d’autres prennent soin aussi bien du corps physique, de l’ordre social que de l’environnement naturel dans lequel la vie se déroule. Dans certains systèmes religieux, on pense que l’univers est maintenu en harmonie par un Dieu personnel, alors que les autres supposent que ce n’est rien d’autre qu’un système de forces impersonnelles qui dirigent le monde.

En guise d’exercice, prenons une religion autre que la foi chrétienne avec laquelle nous êtes familiers et voyons comment cette religion-là offre-t-elle à ses adeptes une réponse sur le sens de la vie, sur le droit à l’existence et sur l’autorité ou le pouvoir que les humains ont d’agir sur le reste de la création.

La religion chrétienne se fonde sur la foi en la souveraineté, la domination ou la seigneurie, sur la bienveillance ou la bienfaisance d’un Dieu personnel qui entretient une relation vivante avec les êtres humains qu’il a créés à son image. Il s’agit d’un Dieu qui parle à ses créatures qui doivent lui répondre à leur tour. Dans ce sens, la théologie chrétienne se présente comme une tentative de donner un sens à cette relation dynamique, une relation marquée par une communication effective entre Dieu (le Créateur) et les humains (ses créatures). La théologie est donc un exercice particulièrement important de la vie humaine, dans ce sens que dans le discours théologique, c’est Dieu qui se sert des humains pour (se) communiquer (à) avec eux. Ce processus de communication entre Dieu et les humains a commencé au temps de l’Ancien Testament jusqu’à nos jours, en passant par le temps du Nouveau Testament. Selon la théologie chrétienne (théologie biblique), Dieu n’a jamais cessé de communiquer avec ses créatures. Chaque génération de croyants reçoit le message et le transmet à la génération suivante, continuant ainsi la longue chaîne de la transmission (tradition). Cette transmission implique trois tâches théologiques fondamentales, à savoir :

  1. Recouvrer la Parole de Dieu (la Bible) de son contexte et de sa forme historiques ;
  2. Clarifier cette Parole pour notre temps ; et
  3. Communiquer cette Parole aux autres.

La théologie chrétienne est un immense et continuel processus de traduction et de communication de la Parole de Dieu de ses formes anciennes dans des formes appropriées au contexte actuel. Dans ce sens, les trois grandes branches traditionnelles de la théologie chrétienne étudiée dans les Instituts et Facultés de Théologie sont la Théologie Historique, la Théologie Systématique et la Théologie Pratique.

En théologie historique, on recouvre le contenu de la Parole de Dieu de ses formes historiques en vue de sa contextualisation. Ce genre d’étude ou d’investigation se fait dans le cadre des disciplines théologiques telles que l’exégèse et la Théologie de l’Ancien et du Nouveau Testaments, l’Histoire du Christianisme, du Judaïsme, de l’Islam et des autres systèmes religieux du monde, ainsi que les disciplines associées (Archéologie, Anthropologie, Philosophie, Sociologie, etc.).

En théologie systématique, on essaie de comprendre les fondements dogmatiques et confessionnels des pratiques religieuses. Par exemple, qu’est ce que cela veut dire, dans la religion chrétienne, qu’il n’y a qu’un seul et unique Dieu, pourtant il y est confessé comme « Père, Fils et Saint-Esprit » ? Ou encore quelle doit être l’attitude du chrétien face aux phénomènes de la corruption, de l’homosexualité, du capitalisme, etc. ? La théologie systématique comprend les disciplines telles que la Dogmatique qui fait ressortir ce que les chrétiens croient, et l’Ethique qui étudie le comportement des croyants vis à vis des phénomènes sociaux (naturels et humains). Certains penseurs ajoutent à cette branche d’étude théologique, la Théologie fondamentale (Fundamental Theology) dont l’objectif est d’établir dans quelle mesure la Théologie peut être considérée comme une discipline scientifique au même titre que les autres disciplines scientifiques, et quelle en serait la méthodologie d’approche spécifique, si possible.

En théologie pratique, on cherche à trouver des moyens appropriés pour communiquer la Parole de Dieu aux autres. Par exemple, comment présenter la Parole de Dieu aux enfants d’âge pré scolaires ? Comment organiser des services liturgiques qui parlent à toute l’assemblée des fidèles sans distinction d’âge, de sexe, ou de position sociale ? La théologie pratique inclut les disciplines théologiques telles que l’Homilétique ou l’art de prêcher, l’Education chrétienne, la Liturgie, la Pastorale, le Développement des communautés, la Missiologie ou étude des activités missionnaires, etc. ainsi que les disciplines associées telles que la Psychologie, la Psychiatrie, l’Administration, la Sociologie, etc.

En somme, lorsque nous venons en Théologie, nous devons prendre en considération le fait que la Parole de Dieu est toujours encastrée dans une situation humaine particulière qu’on ne peut comprendre de façon abstraite. Aussi notre choix d’analyse d’une situation particulière ouvre-t-il devant nous des possibilités d’embrasser d’autres domaines de connaissance.

En vous référant à ce bref exposé sur : « Vivre, Comprendre et Communiquer la Foi Chrétienne en Afrique aujourd’hui », dites quelles branches d’étude théologique retient le plus votre attention dans votre choix d’option ou de filière d’étude théologique ultérieure ?

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